Francisco Sánchez - © Carlos Carrión

Francisco Sánchez

Astrofísico y fundador del IAC

Excmo. Sr. D. Francisco Sánchez Martínez. Nace en Toledo en 1936.

De él escribió en 1996 el entonces Director General de la UNESCO, Prof. Federico Mayor Zaragoza: «¡Qué lujo, Francisco Sánchez, para la ciencia de cualquier país! Por su talento excepcional. Por su visión y constancia, que han sido capaces de superar obstáculos inmensos. ¡Con unos cuantos Francisco Sánchez, España ocuparía un lugar privilegiado en el escenario científico mundial!».

Pionero y promotor de la Astrofísica en España. Vida dedicada, fructíferamente, a impulsar la investigación científica, el desarrollo tecnológico y la difusión de la ciencia en la cultura.

Prueba, con observaciones continuadas en las cumbres canarias, la extraordinaria calidad astronómica de sus los cielos, y los promociona internacionalmente como “recurso natural”, haciendo que los observatorios canarios sean un atractor para los telescopios más avanzados de cada momento.

Forma a los primeros astrofísicos españoles. Organiza el primer grupo de investigación astrofísica del país y lleva permanentemente adelante acciones múltiples para capacitar investigadores y tecnólogos.

Primer catedrático de Astrofísica de la universidad española.

Consigue que se cree la Facultad de Física en la Universidad de la Laguna, y su prestigioso Departamento de Astrofísica.

Funda y dirige el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y lo conduce hasta su sólida y prestigiada situación.

Interviene de forma directa en cerca de un centenar de publicaciones y comunicaciones científicas y de forma indirecta en incontables. Dirige personalmente veintiuna tesis doctorales y participa de alguna manera en muchísimas.

Utiliza la instrumentación astronómica para desarrollar tecnología avanzada y, además, pone en marcha mecanismos para cederla a su entorno.

Consigue que España inicie el desarrollo de instrumentación espacial. Los primeros instrumentos españoles para ESA y NASA están hechos por el IAC.

Hace posible la construcción por España del mayor y más avanzado telescopio óptico-infrarrojo del momento: el Gran Telescopio Canarias, de espejo segmentado y más de diez metros de diámetro.

Promociona con éxito el desarrollo tecnológico del entorno mediante la construcción de instrumentación científica (tierra y espacio), como ha sido reconocido por la industria española.

Se ha preocupado, y sigue preocupándose, de impulsar la difusión cultural de la Astronomía y su popularización. Prueba de ello es la presencia destacada del IAC en la Exposición Universal de Sevilla, en 1992, y en el “Museo de la Ciencia y el Cosmos” de Tenerife, etc.

Colabora con las instituciones científicas mexicanas para fortalecer el desarrollo y consolidación de la Astrofísica en México. Crea mecanismos para estimular las sinergias entre las comunidades de ambos países a través de los “Encuentros astrofísicos BLAS CABRERA”, patrocinados por el Grupo Santander.

Para proteger la calidad del cielo nocturno y abrir la noche estrellada al disfrute de todos, logra la creación de la Fundación Starlight, que con sus certificaciones de calidad promueve y da fundamento al turismo astronómico.

Entre sus distinciones, cabe destacar: Encomienda con placa de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio (1975), Comendador de Número de la Orden del Mérito Civil (1985), Commander of the Royal Order of the Polar Star (Suecia, 1985), Hijo Adoptivo de la Villa de La Orotava (1985), Medalla de Oro de la Isla de La Palma (1985), Hijo Adoptivo de la Isla de La Palma (1985), Doctor Honoris Causa por la Universidad de Copenhagen (1985), Teide de Oro (1985), Hijo Adoptivo de la Ciudad de La Laguna (1986), se da el nombre de “Astrofísico Francisco Sánchez” a una calle de la ciudad de La Laguna (1986), Medalla de Oro de Canarias (1992), Premio Canarias de Investigación (1996), Commandeur l’Ordre des Palmes Académiques (Francia, 1996), Caballero de la Orden Real de Orange-Nassau (Países Bajos, 1998), Doctor Honoris Causa por el Instituto Nacional de Astronomía, Óptica y Electrónica (México, 1998), Medalla de Honor al Fomento de la Invención de la Fundación García Cabrerizo (1998), Comendador de número de la Orden de Isabel la Católica (1999), Premio a las Ciencias de la Confederación Española de Organizaciones Empresariales (2001), Gran Cruz de la Orden Islas Canarias (2002), Placa de Honor de la Asociación Española de Científicos (2002), Real Academia de Bellas Artes y Ciencias de Toledo (2004), se da el nombre de “Paco Sánchez“ al planetario de Las Palmas de Gran Canaria (2005), Commendatore de la “Stella della Solidarietà Italiana” (2005), Medalla de Oro de la Universidad de La Laguna (2007), Doctor Honoris Causa por la Universidad de La Florida (2008), Cruz del Merito Naval (2008), Hijo Adoptivo de la Isla de Tenerife (2009), Premio especial de la Royal Astronomical Society (UK, 2010), Hijo Adoptivo de la Villa de Garafía (La Palma, 2011), Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio (2012), Honorary Fellow de la Universidad John Moore (Liverpool, 2013), Premio Patrimonio Natural de la Real Academia de Artes y Ciencias de Toledo (2019).

 

Foto: © Carlos Carrión

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